Our goal to bring students back to schools after starting the second quarter learning at home / Nuestro objetivo de impartir clases presenciales tras el aprendizaje en casa durante el segundo trimestre

October 16, 2020
Dear CPS Families, 
Our top priority has always been to provide students with a world-class education while keeping our CPS communities healthy and safe. Thanks to the hard work of our educators and school leaders, our students’ online learning experience has improved dramatically since the spring. However, it cannot replace a traditional classroom, especially for our youngest learners and students enrolled in moderate and intensive cluster programs who cannot be served well enough in any remote learning format. As a matter of equity, it is critically important that we push ourselves and look for opportunities to offer in-person learning to ensure our students can continue to learn and thrive. 
Ensuring equity and protecting our most vulnerable students
While our students’ overall attendance and engagement levels has been strong this school year considering the challenges our students have had to overcome, the declining enrollment and attendance data that we have seen among our students in pre-k and cluster programs is unacceptable. Consistent with trends that we have seen across the country, pre-k students, students in cluster programs, and Black and Latinx students are engaging at significantly lower rates than in previous years. It is evident that online learning is not working for many of our students, and we must explore every possible opportunity to safely bring students back to school. 
The availability of safe, in-person instruction for our most vulnerable students is an issue of equity, and that means that we — educators, families, and students — must address this issue head-on and provide our highest-need students with a safe and supportive learning environment. While we will begin the second quarter learning at home, our goal is to reopen school buildings for pre-k and students enrolled in moderate and intensive cluster programs later in the second quarter. 
Welcoming students back to school buildings in a safe and responsible manner
Beginning with our youngest learners who would benefit most from in-person learning, our phased reopening would welcome students in pre-k and most students in cluster programs for five days a week of in-person learning. Some specialty schools may follow a hybrid model in order to allow for social distancing. 
 
Since the spring, the district has taken the extensive measures outlined below to ensure the health and safety of our students. Should schools reopen, students and staff will notice a variety of new safety measures including health screeners, temperature checks, strict adherence to social distancing, and a requirement to wear face coverings at all times. According to our public health officials, the limited class size of our pre-k program (15 students) allows for proper social distancing, and in-person instruction can be provided safely. Many daycares and preschools have been open since the spring with very few cases of COVID-19 transmission, and national data has shown that schools do not seem to be a significant source of transmission. 
Parents of students who are enrolled in cluster programs have also told us that online learning is particularly difficult for their children, and reopening cluster programs in schools will allow us to provide critical in-person therapeutic services for our students. 
Families with children in pre-k or enrolled in moderate and intensive cluster programs
Beginning next week, the district will send an intent form to all families with children in pre-k or cluster programming seeking to understand their desire to return to in-person learning. To ensure that schools are staffed and have adequate time to plan for reopening, it’s important that we know how many families are comfortable sending children back to school. Families will have until October 28 to complete the intent form. Families who choose to continue learning at home will not be able to enroll in in-person learning until the third quarter. Please ensure your school has the most up-to-date contact information for your family to ensure you receive the form. 
Listening to families and additional opportunities to engage this fall
As we have committed from the beginning, we would only consider reopening schools if our public health officials believed it was safe to do so. However, we recognize and support our families’ right to make a decision that best fits their needs. We have asked our school leaders to begin conversations with their pre-k and cluster families to gain a better understanding of their needs. Later this fall, we will engage the community about potentially expanding in-person learning for additional grades in January 2021 after the district has fully operationalized the new policies and procedures that will be common in our schools. 
The health and safety of our students and staff remains our top priority, and we will continue to work closely with public health officials to ensure we are following the latest public health guidance.
We thank you for all that you have done to make learning at home a success. Please complete the intent form by October 28 if you have a child in pre-k or a cluster program. For additional information, please visit cps.edu/reopening2020.
Sincerely,    
 
Janice K. Jackson, EdD        LaTanya D. McDade
Chief Executive Officer        Chief Education Officer
Chicago Public Schools        Chicago Public Schools
 
Additional information on pre-k and cluster programming and health and safety protocols
Providing a safe and clean learning environment
The Chicago Department of Public Health (CDPH) supports the phased reopening of schools given the relative stability of the public health situation at this time. Aligned with guidance from the Centers for Disease Control and Prevention, CDPH will support in-person instruction while the city’s COVID-19 test positivity rate remains below five percent.
While a level of risk exists for any public gathering, the district has developed a comprehensive plan that includes health and safety policies and procedures aligned to local, state, and federal guidance. Measures established in our Reopening Framework include:
  • Face Coverings: Cloth face coverings will be provided to all staff and students and required at all times.
  • Pods: Students and educators will be grouped into stable pods or small class sizes to minimize exposure to other students, allow for social distancing in classrooms, and support contact tracing
  • Daily Screenings: Temperature checks, hand washing, and daily health screenings are required before students enter the classroom.
  • Testing: To help prevent the spread of COVID-19, the district will ensure that any student or staff member who is symptomatic or a close contact of someone who tested positive has access to a free COVID-19 test.
  • Contact Tracing: To help reduce the transmission of COVID-19, CPS has hired dedicated staff to support the intake of cases and provide proper notification. CPS will work in coordination with CDPH to ensure that those identified as close contacts have rapid contact tracing and are connected to city resources such as monitoring and testing.
  • Additional Custodians: To ensure comprehensive cleaning protocols are completed every day, the district is hiring 400 additional custodians.
  • Sanitizer and Soap: The district invested over $3.5 million to secure over 50,000 hand sanitizer dispensers in all high-traffic areas and soap dispensers to support regular hand washing and sanitizing.
  • Disinfectant Wipes: The district allocated over $2 million to purchase 86,000 containers of EPA approved disinfectant wipes for classrooms, offices and other high-touch areas.
  • Hospital-Grade Disinfectant Sprayers: Every CPS school has a hospital-grade mister spray unit that will evenly apply EPA-approved disinfectant for maximum disinfection.
  • Community Notifications: CPS adopted consistent procedures and community notification protocols developed by CDPH to respond to any confirmed cases of COVID-19. To ensure public awareness, the district is tracking confirmed COVID cases at cps.edu/school-reopening-2020.
  • Sneeze Guards and Signage: All schools installed sneeze guards and other physical barriers to protect staff when visitors arrive, and posted signage throughout school facilities to emphasize new policies and procedures.
In addition to these measures, the district has begun an audit of all schools to ensure every classroom is properly ventilated and inspected by an independent industrial hygienist. These assessments will be completed by early November, and we will make reports publicly available following completion of the review. Any classroom that does not have proper ventilation — meaning consistent fresh air intake and exhaust, aligned with national best practices to increase airflow in order to mitigate the spread of COVID-19 — will be addressed or closed until repairs are completed.
Pre-k and Cluster Programming
Under the district’s proposal, all pre-k students in full-day, half-day, and tuition-based pre-k programs would attend school five days a week. Families who are not ready to come back can choose to opt out by completing the intent form and their child would receive a combination of live and independent learning outlined in the chart below.
Pre-k in-person learning
(In-person class size is up to 15 students)
Full-day programs
7 hours per day, 5 days per week
Half-day programs
2.5-3 hours per day, 5 days per week
*Please note, third shift programs will remain virtual
Tuition-based programs
10 hours per day, 5 days per week
At-home learning
(For families who opt out of in-person learning)
Virtual learning
60 minutes of real-time instruction and 90 minutes of independent learning activities per day
 
Most students in cluster programs would receive in-person instruction five days a week. However, due to social distancing requirements, some schools may follow a hybrid model to allow for social distancing and ensure a safe learning environment. All IEP requirements will be followed.
Staff supporting cluster programs will also be provided with appropriate task-specific PPE including gloves, gowns, face coverings, and shields.

Estimadas familias de las CPS:

Nuestra máxima prioridad siempre ha sido proporcionarles a los estudiantes una educación de alta calidad mientras garantizamos la salud y la seguridad de nuestras comunidades. Gracias al arduo trabajo de nuestros educadores y líderes escolares, el aprendizaje en línea ha mejorado dramáticamente desde la primavera. Sin embargo, el mismo no puede reemplazar al aprendizaje tradicional en el aula ni beneficiar completamente a los estudiantes que cursan preescolar y programas cluster de nivel intermedio y superior. Como cuestión de equidad, es sumamente importante que busquemos oportunidades para impartirles clases presenciales al mayor número de estudiantes posible, con el fin de que puedan seguir aprendiendo y progresando académicamente.
 
Garantizar la equidad y proteger a nuestros estudiantes más vulnerables
Este año escolar nuestros estudiantes han tenido alta tasa de asistencia y de participación, a pesar de los desafíos que los mismos han tenido que superar. Sin embargo, es inaceptable que hayan disminuido el número de matrícula y la tasa de asistencia para los programas de prekínder y cluster. De acuerdo con las tendencias que hemos visto en Estados Unidos, los estudiantes de estos programas y los estudiantes negros y latinos han disminuido su participación escolar a una tasa significativamente baja, en comparación con los años anteriores. Es evidente que el aprendizaje en línea no les está funcionando a muchos de nuestros estudiantes, por lo que debemos considerar todas las oportunidades posibles para volver a ofrecer las clases presenciales de manera segura. 
 
Ofrecerles clases presenciales a nuestros estudiantes más vulnerables es una cuestión de equidad, lo que significa que nosotros — los educadores, las familias y los estudiantes — debemos abordar este asunto de frente y brindarles a nuestros estudiantes más necesitados un entorno seguro y acogedor. Aunque empezaremos el segundo trimestre aprendiendo en casa, nuestro objetivo es reabrir los edificios escolares, a finales del segundo trimestre, para los estudiantes de prekínder y los estudiantes que cursan programas cluster de nivel intermedio y superior. 
 
Recibir a los estudiantes en los edificios escolares de una manera segura y responsable 
El aprendizaje en persona les beneficiará a nuestros estudiantes más jóvenes, por lo que les ofreceremos clases presenciales cinco días a la semana a los estudiantes de prekínder y a la mayoría de estudiantes de los programas cluster. Algunas escuelas con programas de especialización podrían seguir un modelo híbrido para poder practicar el distanciamiento social. 
 
Desde la primavera, el distrito ha tomado medidas amplias que hemos detallado abajo para garantizar la seguridad y salud de nuestros estudiantes. Si se reabren las escuelas, los estudiantes y el personal notarán nuevas medidas de seguridad, como la entrega de evaluaciones médicas, la toma de temperatura corporal, el distanciamiento social y el uso de mascarillas en todo momento. Según nuestros funcionarios de salud pública, para nuestros programas de prekínder, se puede practicar el distanciamiento social e impartir las clases presenciales de manera segura cuando solo se permite la participación de 15 estudiantes por aula. Muchas guarderías y escuelas preescolares, que han estado abiertas desde la primavera, han tenido pocos casos de contagios de COVID-19, y los datos nacionales han demostrado que las escuelas no parecen ser una gran fuente de contagio. 
 
Los padres de estudiantes que cursan programas cluster también nos han informado que es muy difícil que sus hijos participen en las clases en línea, y que reabrir las escuelas nos permitirá proporcionarles a nuestros estudiantes servicios terapéuticos en persona. 
 
Familias cuyos hijos cursan programas de preescolar o de cluster de nivel intermedio y superior
A partir de la próxima semana, les enviaremos a las familias un formulario en la que nos informará si desea que sus hijos vuelvan a las clases presenciales. Para asegurar que las escuelas cuenten con el personal adecuado y planifiquen la reapertura con anticipación, es importante que el distrito se informe del número de familias que se sientan cómodas mandar a sus hijos de vuelta a la escuela. Las familias tendrán hasta el 28 de octubre para completar tal formulario. Las familias que deseen seguir participando en el aprendizaje en casa no podrán elegir el aprendizaje en persona hasta el tercer trimestre. Por favor, asegúrese de que su escuela tenga la información de contacto más actualizada de su familia. El formulario será enviado al contacto principal que se detalla en Aspen. 
 
Escuchar a las familias y brindar oportunidades de participación en este otoño
 
Como habíamos prometido desde el principio, solo consideraríamos la reapertura de escuelas si nuestros funcionarios de salud pública consideran que es seguro hacerlo. Sin embargo, reconocemos el derecho de nuestras familias a tomar la decisión que atienda mejor sus necesidades. Les hemos pedido a nuestros líderes escolares que inicien conversaciones con las familias para comprender de mejor manera esas necesidades. A finales del otoño, decidiremos si ofrecerles clases presenciales a otros grados en enero de 2021 basados en los comentarios de nuestras comunidades. Incluiremos la participación de las mismas después de que el distrito haya puesto en funcionamiento los nuevos políticas y procedimientos que serán comunes en nuestras escuelas. 
 
La salud y la seguridad de nuestros estudiantes y personal siguen siendo nuestras máximas prioridades, y continuaremos trabajando estrechamente con el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH, por sus siglas en inglés) para garantizar el cumpliento de la última guía de salud pública.
 
Le agradecemos por todo lo que ha hecho para hacer que el aprendizaje en casa sea un éxito. Por favor, rellene el formulario antes del 28 de octubre si tiene hijos que cursan programas de prekínder o cluster. Para información adicional, por favor visite cps.edu/reopening2020.
 
Atentamente,
 
Janice K. Jackson, EdD                LaTanya D. McDade
Directora Ejecutiva                     Directora de Educación
Escuelas Públicas de Chicago       Escuelas Públicas de Chicago 
 
Información adicional sobre los programas de prekínder y cluster, y protocolos de salud y seguridad
 
Proporcionar un entorno de aprendizaje seguro y limpio
En estrecha colaboración con el Departamento de Salud Pública de Chicago (CDPH), nuestros funcionarios de salud pública aprueban la reapertura gradual de las escuelas dada la relativa estabilidad de la situación de salud pública en este momento. En consonancia con la guía de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, el CDPH permitirá las clases presenciales si la tasa de prueba positiva de COVID-19 en Chicago se mantiene por debajo del cinco por ciento.
 
Mientras que existe un nivel de riesgo para cualquier reunión pública, el distrito ha desarrollado un plan de seguridad integral que incluye políticas de salud y seguridad y recursos en consonancia con la orientación local, estatal y federal. Las medidas establecidas en nuestro Marco de reapertura incluyen:
  • Cubiertas faciales: Se les proporcionarán cubiertas faciales de tela a todos los estudiantes y el personal, y se requerirá su uso en todo momento.
  • Equipos: Los estudiantes y los maestros se agruparán en equipos o en aulas de grupo reducido para disminuir la exposición de COVID-19 a otros estudiantes, permitir el distanciamiento social en las aulas y facilitar el rastreo de contactos
  • Protocolos diarios: Antes de que los estudiantes entren al aula, es obligatorio que los mismos se sometan a una toma de temperatura corporal, se laven las manos y completen sus evaluaciones médicas de manera diaria.
  • Prueba de COVID: Para prevenir la propagación del COVID-19, el distrito se asegurará de que los estudiantes y miembros del personal sintomáticos y los contactos que den positivo tengan acceso a una prueba gratuita de COVID-19.
  • Rastreo de contactos: Para ayudar a reducir la propagación del COVID-19, las CPS han contratado personal para la admisión de casos y el envío de notificaciones adecuadas. Las CPS trabajarán en coordinación con el CDPH para asegurar que los contactos cercanos tengan un rápido rastreo de contactos y estén conectados a los recursos de la ciudad, como la supervisión de síntomas y las pruebas.
  • Conserjes adicionales: Para asegurar que los amplios protocolos de limpieza se completen todos los días, el distrito contratará a 400 nuevos conserjes.
  • Gel desinfectante y jabón: El distrito invirtió más de 3.5 millones de dólares para adquirir más de 50,000 dispensadores de desinfectantes para manos, que se usarán en lugares de alto tráfico, y dispensadores de jabón para el lavado y la desinfección de manos.
  • Toallitas desinfectantes: El distrito asignó más de 2 millones de dólares para adquirir 86,000 contenedores de toallitas desinfectantes, aprobados por la Agencia de Protección Ambiental (EPA), para su uso en las aulas, las oficinas y las áreas que se tocan con frecuencia.
  • Rociadores desinfectantes para uso en hospitales: Todas nuestras escuelas tienen una de estas herramientas para rociar desinfectantes aprobados por la EPA, con el fin de realizar una máxima desinfección.
  • Notificaciones a las comunidades y rastreo de contactos: Las CPS adoptaron procedimientos consistentes y protocolos de notificación a las comunidades, desarrollados por el CDPH, para responder a cualquier caso confirmado de COVID-19. Para garantizar que el público esté informado, el distrito está rastreando casos confirmados de COVID en cps.edu/school-reopening-2020.
  • Equipos de protección personal según sea necesario: Estos equipos (EPP, por sus siglas en inglés), que incluyen protectores faciales, batas, guantes y mascarillas, serán proporcionados según sea necesario basado en las responsabilidades de trabajo.
  • Protectores contra estornudos y carteles: En todas las escuelas se instalaron protectores contra estornudos y otras barreras físicas para proteger al personal cuando llegan los visitantes. También se pegaron carteles en todas las instalaciones escolares para informar los nuevos políticas y procedimientos.
Además de estas medidas, el distrito ha comenzado una inspección de escuelas para asegurar que cada aula esté debidamente ventilada e investigada por un higienista industrial independiente. Estas evaluaciones se completarán a principios de noviembre, y publicaremos los informes después de que la revisión haya finalizado. Todas las aulas que no tengan una ventilación adecuada serán atendidas o cerradas hasta que se completen las reparaciones. Una buena ventilación se basa en la entrada y la salida consistentes de aire fresco, como lo establecen las mejores prácticas nacionales, para aumentar el flujo de aire y, así, mitigar la propagación del COVID-19.
 
Programas de prekínder y cluster
 
Según la propuesta del distrito, todos los estudiantes de prekínder que cursan programas de día completo, de medio día y con matrícula asistirían a la escuela cinco días a la semana. Las familias que no estén listas para las clases presenciales pueden elegir no participar en ellas, completando el formulario. De esta manera, sus hijos participarán en las clases de tiempo real y en las actividades independientes que se describen en la tabla de abajo.
 
Aprendizaje en persona para estudiantes de prekínder
(Se permitirá solo 15 estudiantes por aula)
Programas de día completo
7 horas al día, 5 días a la semana
Programas de medio día
2.5 a 3 horas al día, 5 días a la semana
*Tenga en cuenta que los programas de tercer turno se seguirán llevando a cabo de manera virtual
Programas con matrícula
10 horas al día, 5 días a la semana
Aprendizaje en casa
(Para las familias que elijan no participar en las clases presenciales)
Aprendizaje virtual
60 minutos de clases en tiempo real y 90 minutos de actividades independientes al día
 
La mayoría de los estudiantes en los programas cluster participarían en las clases presenciales cinco días a la semana. Sin embargo, debido a los requisitos de distanciamiento social, algunas escuelas pueden seguir un modelo híbrido para poder realizar el distanciamiento social y garantizar un entorno de aprendizaje seguro. Se seguirán todos los requisitos del Programa de Educación Individualizada (IEP, por sus siglas en inglés).
 
El personal de apoyo de estos programas también recibirá equipos de protección personal, como guantes, batas, cubiertas y protectores faciales, para que puedan realizar tareas específicas.
Weekly Updates 10/14/20