Citywide Commencement, Virtual Summer School, and CDC Guidance for Reopening Schools / Ceremonia de graduación de la ciudad, clases de verano virtuales y guías de los CDC para la reapertura de escuelas

June 13, 2020

Dear CPS Parents and Families,

Please join us for the citywide graduation on Sunday at 1 p.m.
I want to begin with a few words about the CPS Class of 2020, who unfortunately will not have the commencement season they were anticipating only a few months ago. As a former high school principal, I know how much these ceremonies mean to students and their families. But, a global pandemic is not going to stop us from celebrating their success. We’ve been working with the city to organize a citywide virtual commencement that will air on broadcast TV and live stream on social media.

I want our young leaders to know how inspired I am by their generation. While I recorded my commencement remarks prior to the events that have transpired over the past two weeks, it is important that you know the transformative power of your generation. In a matter of weeks, you have helped transform the conversation happening around racial violence. Without your passion and participation, I don’t believe our nation would have come together over this simple truth: black lives matter.

Summer school will be virtual.
On June 4, ISBE released Updated Summer School and Other Allowable Activities Guidance. The district reviewed the guidance carefully and determined that it is in the best interests of our students and staff to move forward with virtual summer school, as planned. While we are developing plans for a potential return to in-person instruction in the fall, it would be premature for us to bring students and staff back at this time due to the on-going challenges associated with in-person instruction.

We are making plans for next year and need your feedback.
As we continue to plan for the next school year, it’s critically important that we hear from you to ensure we are prepared to support safe and welcoming learning environments. To help inform our approach in the fall, we are beginning to launch a series of surveys and focus groups for students, families, and staff.

While there are myriad decisions that have to be worked through, the Centers for Disease Control and Prevention (CDC) has established guidance for school districts that we will follow when it is possible to reopen schools. A school district as large and complex as ours requires thorough guidance that accounts for the wide variety of needs in our schools, and we are working through those scenarios so that in the weeks ahead we can present you with draft guidelines for reopening school buildings.

Although our draft guidelines are still being developed, we know now based on the CDC’s guidance that a number of significant changes will need to occur to safely re-open our school buildings.

Today, we know that a baseline of health and safety resources will need to be available in all schools:
-Everyone will need to wear face coverings, and the district will provide a limited set to students and staff members at the start of the school year;
-Hand sanitizer will need to be readily available throughout buildings, and the district has begun procuring sanitizer for all schools;
-Stringent cleaning and disinfection protocols will be in place;
-And students and staff will receive daily temperature checks.

Learning and social and emotional needs of our students will be greater than ever, and we will be prepared to support them. Your critical feedback will inform our planning process and help us ensure that students and staff transition successfully into the new school year.

All of these changes require significant planning and coordination at the district, school, and classroom levels. We will provide schools with clear guidance early this summer on how to develop the plans and structures needed to best support students.

We remain committed to starting the school year on Tuesday, September 8. However, what that looks like and how many students will be able to return at a time is also dependent on the phasing of Illinois’ reopening.

We look forward to hearing from you as our surveys launch in the days ahead, and we appreciate your partnership, engagement, and commitment as we work to make the most of what will be another unprecedented school year.

Janice K. Jackson, EdD
Chief Executive Officer
Chicago Public Schools

Estimados padres y familias de las CPS:

Participe en la ceremonia de graduación de la ciudad que se llevará a cabo el domingo a las 1 p.m.
Para comenzar, quisiera dirigir unas palabras a los graduados del 2020, quienes desafortunadamente no tendrán la ceremonia de graduación que esperaban hace unos meses. Como antigua directora de secundaria, sé lo mucho que estas ceremonias significan para los estudiantes y sus familias. Pero, una pandemia global no nos impedirán a celebrar sus logros. Con la colaboración de la ciudad de Chicago, realizaremos una ceremonia de graduación virtual que se transmitirá por televisión, y en directo a través de las redes sociales.

Quiero que nuestros líderes jóvenes sepan lo inspirada que estoy por su generación. Aunque grabé mi discurso para la ceremonia de graduación antes de que ocurrieron los eventos las últimas dos semanas, es importante que sepan el poder de su generación para hacer cambios. En cuestión de semanas, ustedes han ayudado a cambiar las conversaciones sobre la violencia racial. Sin su pasión y participación, no creo que los ciudadanos se hubieran reunido para reconocer la simple verdad de que las vidas negras sí importan.

Las clases de verano se realizarán virtualmente.
El 4 de junio, la Junta de Educación del Estado de Illinois (ISBE, por sus siglas en inglés) publicó nuevas Guías para llevar a cabo las clases de verano y otras actividades permitidas. El distrito las revisó cuidadosamente y decidió que impartir las clases de verano virtualmente, como ya se había planeado, sería la mejor opción para nuestros estudiantes y el personal. Aunque estemos elaborando planes para impartir las clases presenciales en el otoño, sería demasiado temprano permitirles a los estudiantes y al personal que vuelvan a la escuela en este momento, debido a los continuos retos de impartir las clases en el aula.

Estamos realizando planes para el próximo año y necesitamos sus comentarios.
Mientras continuamos planificando para el próximo año escolar, es muy importante que obtengamos sus comentarios para que podamos ofrecerles a los estudiantes un ambiente de aprendizaje seguro y acogedor. Con el fin de informar sobre nuestros enfoques durante el otoño, lanzaremos una serie de encuestas y grupos de enfoque para los estudiantes, las familias y el personal.

Si bien debemos tomar muchas decisiones, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) han elaborado guías para los distritos escolares, que cumpliremos cuando se permita la reapertura de escuelas. Un distrito escolar tan grande y complejo como el nuestro requiere de guías exhaustivas que atiendan las diferentes necesidades de nuestras escuelas. Por lo tanto, estamos tomando en cuenta diferentes situaciones hipotéticas, a fin de que en las próximas semanas podamos presentarles proyectos de guías para la reapertura de edificios escolares.

Aunque nuestros proyectos de guías aún están en desarrollo, ahora sabemos, basándonos a las guías de los CDC, que se deberá realizar varios cambios significativos para que podamos reabrir nuestros edificios escolares de manera segura.

Hoy, sabemos que debe haber recursos de salud y seguridad estándares disponibles en todas las escuelas:
-Todos deberán usar cubiertas para la cara, y el distrito les proporcionará un cantidad limitada a los estudiantes y los miembros del personal al comienzo del año escolar;
-Los desinfectantes para manos deberán estar disponible en todos los edificio. El distrito ha comenzado a adquirirlos para todas las escuelas;
-Se establecerán protocolos de limpieza y desinfección estrictos;
-Los estudiantes y el personal se someterán a chequeos de temperatura de manera diaria.

Las necesidades académicas, sociales y emocionales de nuestros estudiantes serán más grandes que nunca, por lo que estaremos preparados para brindarles apoyo. Sus comentarios críticos informarán nuestro proceso de planificación, y nos permitirán planear de tal manera que los estudiantes y el personal puedan hacer una transición exitosa al nuevo año escolar.

Todos estos cambios requieren planificación y coordinación significativas en el distrito, las escuelas y las aulas. Al comienzo del verano, a las escuelas les proporcionaremos guías claras sobre cómo desarrollar los planes y las estructuras necesarios para ayudar de mejor manera a sus estudiantes.

Aún tenemos planeado comenzar el año escolar el martes 8 de septiembre. Sin embargo, la manera como comenzarán las clases y la cantidad de estudiantes que podrán asistir a la escuela a la vez también dependerán de la fase de reapertura del estado de Illinois.

Esperamos obtener sus comentarios por medio de nuestras encuestas en los próximos días. Les agradecemos por su colaboración, participación y compromiso mientras nos esforzamos para lograr otro año escolar de éxitos sin precedentes.

Janice K. Jackson, EdD
Directora Ejecutiva
Escuelas Públicas de Chicago

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